慢性的な「眠れない」の改善なび
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寝ている途中で目が覚める

「眠っている途中で目が覚めて眠れない」状態、いわゆる中途覚醒の原因と対策方法をご紹介。就寝前のアルコール摂取をやめるなど生活習慣の見直し方や、十分な睡眠を取れないことによる心身への影響もまとめています。

夜中に目が覚めて眠れない「中途覚醒」とは

眠ることはできるけれども、寝ている途中で目が覚めてなかなか寝付けなくなる状態が「中途覚醒」。この症状が週に3回以上見られ、その状態が1ヵ月以上続くような場合、中途覚醒であると判断されます。若年層よりも高齢層に多く、40~50代でよく見られる不眠症の一種です。

睡眠が途中で途切れてしまうので熟睡感がなく、十分な休息がとれないため疲労やストレスが溜まりがち。また、中途覚醒の裏にはうつ病・睡眠時無呼吸症候群・脳変性疾患(脳卒中や認知症など)が隠れているケースもあるため注意が必要です。

ただし、ふと目が覚めてもすぐに眠れるタイプや、深く眠れるタイプの場合は、深刻な症状が出にくいので特に心配する必要はありません。

考えられる原因

中途覚醒の原因には、実にさまざまなものが挙げられます。

寝酒が習慣となっている

  • 寝酒が習慣となっている
  • 就寝前のカフェイン摂取
  • ストレス・不安・悩みを抱えている
  • 加齢
  • 睡眠時無呼吸症候群・周期性四肢運動障害などの疾病
  • うつ病などの精神疾患
  • 脳内物質セロトニン量の不足
  • 夜間血糖値が不安定
  • ホルモンバランスの変化(生理前・妊娠中・育児中・更年期など)
  • 運動不足

アルコールを摂取すると眠りやすくなると考えている方もいますが、これは間違い。アルコールを摂取すると約3時間ほどでアセトアルデヒドという毒素に分解されるため、血圧・体温・心拍数が上昇します。すると、喉が渇いて途中で目が覚めたり、眠りが浅くなってしまうのです。

深く眠ろうとしてアルコールの量を増やすと逆効果になるため、量を減らすことが改善への近道です。

中途覚醒が及ぼす影響

運転・仕事中などに突然睡魔に襲われる

睡眠の途中で目が覚めてしまうと、肉体的な疲労だけでなく精神的なストレスにも繋がり、日中の生活にも影響が出始めます。

  • 集中力が散漫になる
  • 運転・仕事中などに突然睡魔に襲われる
  • 眠くて仕事・勉強が手につかない
  • ボーっとしていることが多くなる
  • イライラする

以上のように日中の生活に支障が出る場合は、仮眠が効果的です。仮眠を取るタイミングは、午前中などのなるべく早い時間が◎。時間的には、10~20分程度が妥当でしょう。短時間でも睡眠を取ることで頭がスッキリし、日中の行動に影響が出にくくなるようです。

ただし、夕方などの遅い時間に仮眠したり、寝すぎてしまうと夜に眠れなくなってしまうので注意しましょう。

 
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